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My «Fetish» Hoteliers. Alan Faena y André Balazs

My fetish hoteliers.
Alan Faena y André Balazs, los maestros del hotel social club.

Por Pablo Burgués
Foto: María Andreu

Entrevistamos a Diego Calvo (CEO y fundador de Concept Hotel Group) para que nos hable de aquellos personajes que lo han inspirado a la hora de crear sus hoteles.

Buenas tardes Capitán, ¿qué tienen Mr. Faena y Mr. Balazs para que te pongan tan palote?
Que fueron de los primeros en definir un nuevo concepto de hoteles, los cuales dejan de ser vistos como simples lugares donde la gente va a dormir para transformarse en centros de encuentro y socialización. En sus hoteles siempre están sucediendo cosas: exposiciones, desfiles, conciertos… lo que los convierte en espacios de dinamización cultural y social.

Empecemos por Alan Faena ¿Puedes explicarle a nuestros lectores más incultos (y a nuestro aún más inculto entrevistador) quién es este tipo y por qué hay que respetarlo?
A Alan Faena lo podríamos definir como un artista- empresario, alguien que no solo sabe hacer grandes negocios, sino que además es responsable de gran parte del diseño de los mismos. Con 19 añitos crea su propia marca de moda Via Vai con la que lo peta en Argentina, su tierra natal. Más tarde se mete en el mundo del real estate donde ha trabajado mano a mano con monstruos del diseño y la arquitectura como Philippe Starck o Norman Foster. Una de sus creaciones más impresionantes es el Faena District de Miami, un barrio entero creado desde cero por él mismo y en el que podemos encontrar edificios ultramodernos, restaurantes, hoteles e incluso un forum para grandes eventos relacionados con el mundo del arte.

Por si todo esto no resultase suficiente como para respetar a Alan Faena, además es un loco de la música Rock & Roll al igual que yo. 
Así que respect man!!

Fuck yeah!
¿Y por qué tenemos que envidiar al amigo Balazs?
André Balazs es otra de esas personas que parece tener el éxito por castigo. Es propietario de algunos de los hoteles más cool del mundo como el Chateau Mormont (Hollywood) o el Chiltern Firehouse (London) y fundador de Standard Hotels. Ambos son lugares de obligado paso para celebrities de la música, el cine o la moda y dicen que hasta Dios tiene que esperar para conseguir mesa allí. Hay una frase que me encanta de este tío: “Los detalles, mejor dicho, una secuencia interminable de ellos, son los que hacen que la cosa funcione”. Siempre tengo en mente este mantra cuando me enfrento a la creación de un nuevo hotel. Pero además de por su faceta de super empresario, también podéis envidiar a Mr. Balazs por su fama de playboy al que se ha relacionado con Courtney Love, Kelly Minogue, Uma Thurman…

¿Existen en tus hoteles elementos decorativo o conceptuales que estén claramente influenciado por estos dos señores?
Un claro ejemplo del concepto socializador de sus hoteles es nuestro Paradiso Art Hotel, un lugar vivo y en continuo movimiento, donde lo mismo puedes encontrarte un concierto, que una performance, que una sesión de fotos de moda. Un detalle decorativo serían las sombrillas rojas y blancas que tendrá la piscina de nuestro próximo hotel Romeo’s y que son un pequeño homenaje a la Casa Faena de Miami Beach.

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My «Fetish» Hoteliers: Ian Schrager y Tony Pike

Ian Schrager y Tony Pike, los inventores del Hotel Boutique.

Por Pablo Burgués

Esta es la primera de una serie de entrevistas en las que Diego Calvo (CEO y fundador de Concept Hotel Group) nos contará quiénes han sido los personajes que más le han inspirado.

Buenos días mister. Antes de nada cuéntame cómo empezaste con todo esto de los hoteles.
Los veranos de mi adolescencia estuvieron siempre ligados al ocio nocturno. Ibiza, con sus calles iluminadas por el brillo y alegría de la gente, las playas llenas de chicas en bikini… Me encantaba todo aquello y aunque sabía que en algún momento debía salir de allí y ver mundo, también tenía claro que algún día volvería a mi isla y me dedicaría al turismo y la hotelería.

¿Cuánta culpa de ello tuvieron Ian Schrager y Tony Pike?
¡Muchísima! Cuando en 1997 terminé el instituto estaba muy indeciso sobre qué estudiar. Entonces cayó en mis manos un artículo sobre hoteles boutique en el aparecía el hotel Pikes (construido por Tony Pike) y el Royalton y el Morgans (creaciones de Ian Schrager). Aquello fue una revelación, quedé fascinado por como habían llevado la experiencia hotelera más allá del clásico dormir, ducharse y desayunar.
En sus hoteles además se vivía, se socializaba y se disfrutaba.
Nada más leer aquello supe que eso era lo que yo quería hacer: crear hoteles diferentes donde la gente se divirtiese y fuese feliz.

¿Qué cosas admiras de cada uno de ellos?
De Ian su visión y creatividad para llevar la hotelería a otro nivel y haber sabido llevar la esencia de socializar a los hoteles. De Tony Pike su capacidad para el entretenimiento y la diversión y ese instinto natural para hacer partícipe de ello a sus huéspedes.

¿Cuándo y cómo nace el concepto Hotel Boutique?
En el año 77 Ian Schrager, junto a su amigo de universidad Steve Rubell, abren el mítico Studio 54 en Nueva York. A pesar de que el local se convirtió en todo un icono, a ellos no les fue del todo bien y terminaron en la cárcel por blanqueo. Allí encerrados crearon Morgans Hotel Group y en 1984 abrieron Morgans Hotel (Nueva York), considerado por muchos como el primer hotel boutique de la historia. Sin embargo eso no es del todo cierto, ya que en 1980 Mr Tony Pike ya había abierto en Ibiza el Pikes. Así que siento decirle a Ian que el gran Tony fue el primero.

Uno de los aspectos diferenciadores de Concept Hotel Group es el aspecto estético ¿Cómo es el proceso de creación de un nuevo hotel desde cero?
El esqueleto de un hotel es primordial para conseguir el éxito del producto, así que lo primero que debemos elegir es un buen edificio. Luego hay que pensar en una idea donde convivan un estilo de arquitectura e interiorismo. Y por último un concepto que propicie que en el hotel ocurran cosas que den valor añadido a la estancia del cliente. En Concept Hotel Group hemos desarrollado todos nuestros proyectos con esa receta: Diseño + Concepto + Hotel.

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